Amaravati, la ville nouvelle « sans pareil » en Inde qui peine à prendre forme

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Amaravati devait être une ville nouvelle « sans pareil » en Inde, une capitale régionale moderne, durable et verdoyante à l’image de Singapour. Mais faute de financement, l’utopie peine à prendre corps.

Elle compte bien en son centre un îlot de bâtiments dernier cri fraîchement construits, mais ses avenues sont désertes et, autour, la métropole espérée n’est qu’une succession de quartiers à moitié terminés au milieu de champs et de chemins de terre.

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Ramanujan, Rimbaud des nombres

Il n’est guère surprenant que le septième art se soit intéressé à la destinée de Srinivasa Ramanujan. A lui seul, ce génie des mathématiques incarne à merveille l’idée que l’on se fait d’un révolutionnaire des sciences tout autant qu’il symbolise l’émergence d’un continent entier au cœur des turbulences du XXe siècle. C’est à coup sûr cette vision romanesque et romantique qui a séduit le cinéaste britannique Matthew Brown, lorsqu’il s’est attelé à la réalisation de son film L’Homme qui défiait l’infini (2017), après avoir lu la biographie éponyme consacrée au mathématicien que l’on place à la quintessence dans l’étude de Pi. Et s’il est fort probable que la majorité des spectateurs ne maîtrisaient pas l’usage des théories combinatoires, ils ont pu s’identifier au personnage joué à l’écran par l’acteur anglais d’origine indienne Dev Patel (Slumdog Millionaire, 2008).

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L’Inde sous les yeux de l’Europe

 La chronique de Roger-Pol Droit, à propos de « L’Inde sous les yeux de l’Europe », de Sanjay Subrahmanyam.

L’Inde sous les yeux de l’Europe. Mots, peuples, empires (Europe’s India. Words, People, Empires, 1500-1800), de Sanjay Subrahmanyam, traduit de l’anglais (Inde) par Johanna Blayac, Alma, « Essai histoire », 492 p., 26 €.

L’Antiquité gréco-latine n’a pas ignoré l’Inde, mais l’a surtout rêvée. Alexandre et ses troupes ont atteint les rives de l’Indus, pourtant les historiens qui relatent son périple, notamment Callisthène et Onésicrite, disent bien peu des mœurs locales. Aucontraire, Ctésias de Cnide, médecin grec de l’empereur perse ­Artaxerxès II, décrit tellement de créatures extraordinaires qu’il passe déjà, en son temps, pour un fabulateur. Ce n’est qu’à la fin du XVe siècle, une fois que les Portugais ouvrent la voie maritime du cap de Bonne-Espérance, que des Européens accostent régulièrement dans les comptoirs indiens, découvrant un monde qui tour à tour les déconcerte et les ravit, les horrifie et les séduit.

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Au sujet de la conscience

« Faire le poème de la conscience humaine, ne fût-ce qu’à propos d’un seul homme, ne fut-ce qu’à propos du plus infime des hommes, ce serait fondre toutes les épopées dans une épopée supérieure et définitive. La conscience, c’est le chaos des chimères, des convoitises et des tentatives, la fournaise des rêves, l’antre des idées dont on a honte ; c’est le pandémonium des sophismes, c’est le champ de bataille des passions ; à de certaines heures, pénétrez à travers la face livide d’un être humain qui réfléchit, et regardez derrière, regardez dans cette âme, regardez dans cette obscurité. Il y a là, sous le silence extérieur, des combats de géants comme dans Homère, des mêlées de dragons et d’hydres et des nuées de fantômes comme dans Milton, des spirales visionnaires comme chez Dante. Chose sombre que cet infini que tout homme porte en soi et auquel il mesure avec désespoir les volontés de son cerveau et les actions de sa vie ! » Victor Hugo (Les Misérables)

Orient et Occident

Françoise Bonardel : « Une différence irréductible me semble subsister entre Orient et Occident »

Françoise Bonardel est philosophe et essayiste, professeur émérite à l’Université de Paris I Panthéon-Sorbonne. Auteur de nombreux ouvrages traitant autant d’hermétisme que de gnose ou d’alchimie, se consacrant aussi bien aux traditions anciennes qu’à Antonin Artaud ou plus récemment à Carl Gustav Jung, elle analyse l’identité culturelle européenne dans la postmodernité. 

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